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SMK French Championship 2007 Results : Summary

(Summary written in French)

Organisation du championnat de France en région parisienne, deuxième ! Après le couac de 2006, l'édition 2007 aura été la bonne, plus d'une vingtaine de participants se retrouvant aux abords de la capitale pour disputer la 6ème édition du championnat de Super Mario Kart. Cette année, c?est l?association APOIL (Association des Passionnés d'?uvres Interactives et Ludiques) qui nous accueille, dans un local situé à l?intérieur du campus universitaire d?Orsay (91). Un total de 24 participants très précisément, soit la 2ème plus forte affluence après 2005 ! On y retrouve les habitués, des petits nouveaux, des revenants, et même une guest star au nom de... Karel van Duijvenboden, qui (du moins à l'époque pour la version PAL ^^) était le numéro 1 mondial du Time Trial, et par conséquent grand favori pour troubler la hiérarchie, en tous cas pour le TT et le Match Race. Karel n'a d'ailleurs pas tardé à se mettre en évidence sur VLdeux lors d?une période d?échauffement, en étant à deux doigts de battre son propre record du monde aux 5-laps... au premier essai ! :-O

Les joueurs arrivent les uns apr√®s les autres en ce jour d?accueil des participants. Je me risquerais m√™me √† dire "au compte-gouttes", en r√©f√©rence √† ce temps tr√®s pluvieux pour les accueillir. Le plus arros√© dans cette affaire fut s√Ľrement Nicolas H (El Nico), coinc√© dehors pendant un long moment avant qu'on ne se d√©cide enfin √† lui ouvrir ! ^^ Comme traditionnellement, le mercredi soir est l'occasion de s'√©chauffer et aussi faire connaissance avec les rookies qui, et c'est une bonne surprise, ont √©t√© nombreux cette ann√©e ! Outre Karel, un autre habitu√© du Time Trial, Pierre Coste (Roach) d√©couvrait aussi le championnat. La Normandie √©tait √©galement dans la place avec les Rouennais Alain Bilodeau et Enguerran Blondeau, adeptes du Battle et de la chouille ! ^^ Si l'on rajoute Olivier Payraud, fid√®le acolyte de Nicolas Brard et sp√©cialiste de l'esquive en tous genres qui fait arracher les cheveux de ses adversaires, Florian Chollet, joueur issu de MKDD et MKSC, et enfin Samuel Gomez (Narnet), le doyen de cette √©dition et amateur des... h√ītels ^^, cela nous fait un total de sept petits nouveaux ! :-)

Jeudi, place au sport ! Et au Time Trial, qui comme en 2004 compte 21 participants, ce qui permet un rapport parfait d'un √©limin√© par course. Pas de surprise notable jusqu'√† la 9√®me course, MC1 : Julien Holmi√®re (ScouB), qui jusque l√† a fait partie des plus r√©guliers en terminant toujours dans les 4 premiers, est le seul √† y rater son super-d√©part, erreur fortement pr√©judiciable sur cette course ! :-\ Comme dirait l'autre : rien ne sert de courir, il faut savoir r√©ussir son super-d√©part √† point... En vrac, notons la belle 5√®me place de Roach, qui fait honneur √† son statut de num√©ro 1 Parigo sur le classement mondial du Time Trial en terminant juste devant son comp√®re Harold Christensen ! Karel aussi montre l'√©tendue de son talent en signant environ deux tiers des temps scratch (du moins ceux apportant des points de bonus) ! Le champion en titre, Pierre L'Ho√ęst (Kartie), n'est pas en reste et r√©alisera quelques belles performances bien qu'un peu os√©es, comme une plate-forme r√©ussie √† GV1 (1?06"74) ou un 1'33"56 √† BC3. Il chassera √©galement ses vieux d√©mons √† GV3 en franchissant la passerelle √† tous les tours ! ^^ Derri√®re eux, seuls ScouB et Harold parviennent √† s'offrir les 10 points de bonus d'un temps scratch. Arrive VL1, la 18√®me course, avec plus que 4 participants : Karel bien s√Ľr, mais aussi les 3 premiers de l'√©dition TT 2006 : Kartie, Florent Lecoanet (Neo) et Matthias Boucher (Gatchan) ! Et l√†, grosse sensation : Karel, malgr√© un tr√®s honn√™te chrono en 1'02"30, se fait sortir ! Il √©choue du coup au pied du podium et laisse les 3 frenchies s'expliquer √† nouveau entre eux pour les 3 premi√®res places. Et √ßa commence sur VL2. A l'annonce de cette course, on voit Neo faire la grimace... Cela ne l'emp√™chera pourtant pas de prendre tout le monde par surprise en signant le temps scratch en 0'55"99 ! Kartie reste en embuscade en 0'56"81, mais Gatchan devra se contenter d'un 1'04"23 et laisse donc les deux cow-boys s'expliquer sur leur course du moment : KB1 ! Kartie s'√©lance en premier et r√©alise un chrono de 0'56"99. Correct, mais pas suffisant pour √™tre √† l'abri de Neo qui jusqu'√† la mi-course reste dans les temps. Mais une erreur dans le 4√®me tour ne lui permettra plus de revenir, et du coup Kartie empoche le titre pour la 3√®me ann√©e cons√©cutive, une premi√®re !

Apr√®s une petite pause (o√Ļ Karel en profite pour passer ses nerfs en TT sur MC4, en y signant un nouveau record du monde aux 5-laps, avant de battre aussi le flap par la suite ^^), les participants encha√ģnent sur le Match Race, avec 1 joueur en plus, Baptiste Baly (DJ Foo) qui arrivera d'ailleurs un peu en retard, ce qui l'obligera √† rattraper ses matches manqu√©s entre deux journ√©es. :-D Une phase marqu√©e par... le d√ģner en fil rouge : deux compagnes de joueurs (Claire et La√ętitia) se pr√™tent de bonne gr√Ęce √† pr√©parer pr√®s de 60 (!) croque-monsieur √† tous ces... messieurs ! ^^ A ce jeu l√† (SMK, pas le repas), le "roi des poules" continue d'officier, Kartie terminant 1er avec 20 victoires contre un seul match nul, lors de la toute 1√®re journ√©e, face √† Anthony Pichard (Anton). Mais Neo ne l√Ęche pas l'affaire et termine solide 2√®me. Derri√®re, la bataille fut rude pour int√©grer le top 16, et ce sont finalement Olivier et DJ Foo, ce dernier revenant sur la fin au fur et √† mesure qu'il rattrapait ses matches en retard, qui ont arrach√© sur le fil les deux derni√®res places qualificatives √† Roach et Nicolas Brard... En plus d'arriver √† la bourre, le Parigo au cale√ßon rose r√©alise l'une des sensations de cette poule en arrachant le match nul face √† Karel ! Karel qui termine quand m√™me 3√®me de la poule, juste devant Harold (Noctambule) et Geoffrey Label (Geo).

En huiti√®mes de finale, on notera la belle performance d'Anton, qui viendra √† bout de Gatchan sur le score de 5-4, gr√Ęce notamment √† une superbe gestion des options, puisqu'il sortira un √©clair de son sac dans l'ultime course, alors que Gatchan avait un demi-tour d'avance... :-D On notera aussi la bonne r√©sistance d'Olivier Payraud, 16√®me et dernier qualifi√©, qui affrontait donc Kartie et qui perdra valeureusement 5-deux apr√®s avoir √©t√© tout pr√®s de revenir √† 3-3 ! Enfin, C√©dric Leutwyler (Clbrun) et Olivier Antoine (Olive) se sont √©galement livr√©s √† un duel serr√©, devant un public surchauff√©, soutenant le gourou Parigo qui n'a jamais √©t√© aussi pr√®s d'atteindre le premier quart de finale de sa carri√®re ! Mais Clbrun ne lui en laissera pas les honneurs, et s'impose 5-3. En quarts justement, c'est cette fois le match entre Karel et Clbrun qui retiendra l'attention, et ce avant m√™me que le match ne commence, tout le monde se demandant comment Clbrun, assis √† 5 m√®tres de la t√©l√©, pouvait voir ce qui se passait sur l'√©cran... Un match serr√©, qui tournera au d√©savantage de l'√©ternel looser des quarts de finale, battu 7-6 par Karel qui accompagnera donc 3 cow-boys dans le dernier carr√© : Neo et Kartie bien s√Ľr, mais aussi Geo, vainqueur miracul√© contre Harold ! Men√© 6-4 avant CI2, il a la possibilit√© de chiper la plume √† Harold... mais dans le dernier tour, ce qui la rend inutile. Mais le Parigo ne l'entend pas ainsi et n'h√©site pas √† se mettre dans le d√©cor en l'utilisant, refusant ainsi cette place en demi-finale qui lui tendait les bras, au grand d√©sespoir de sa team qui n'en croit pas ses yeux. Et dans la foul√©e, il perdra √©galement les deux derni√®res courses (les deux Vanilla Lake) ! Pauvre Harold, qui perd 7-6 pour la 2√®me fois cons√©cutive en quarts de finale en Match Race contre un cow-boy... ^^

Les demi-finales seront √† sens unique. Neo et Kartie, totalement survolt√©s, ne laisseront aucune chance √† leur adversaire. Karel et Geo se retrouvent donc en petite finale o√Ļ chacun aura sa s√©rie : d'abord Karel qui m√®ne 3-0, puis Geo qui remonte jusqu'√† mener 6-3, puis Karel qui reprend l'avantage jusqu'√† 8-6... avant que Geo ne revienne √† 8-8 pour un match couperet sur... MC3 ! Pour Karel, qui ne ma√ģtrise pas l'Infinite Boost, la situation semble compromise. Il r√©alisera pourtant une d√©fense exceptionnelle en pla√ßant id√©alement les carapaces afin de bloquer Geo. La technique paye, et la partie semble m√™me gagn√©e pour lui, jusqu'√† ce qu'il ne se prenne l'une de ses propres vertes juste avant l'entame du dernier tour... Du pain b√©ni pour Geo, qui refait tout son retard et arrache une nouvelle victoire venue de nulle part ! Quel dommage pour le n√©erlandais qui, sauf miracle en Battle ou en GP, repartira de ce CDF sans m√©daille... Pour la grande finale, Kartie et Neo se tiennent dans un mouchoir jusqu'√† 5-5. Pour faire la diff√©rence, Neo s'en remettra aux options, et gr√Ęce √† deux √©clairs, parviendra √† faire le break pour mener 8-5. ^^ Un √©cart que Kartie ne parviendra pas √† combler, m√™me s'il obtiendra lui aussi un √©clair pour se sauver d'une course compromise... Neo s'impose donc 11-7 et conserve son titre de Match Race, sur un joli finish √† BC1, entre lancer de peau de banane de Neo qui fait mouche et course-poursuite endiabl√©e jusqu'au bout !

Le lendemain (ou du moins plus tard dans la journ√©e ^^), deux joueurs se retrouvent pour disputer le Battle Mode. Narnet laisse sa place √† El Nico, qui rentre enfin dans la comp√©tition, apr√®s avoir d√©cid√© de boycotter les deux premi√®res √©preuves... Kartie terminera √† nouveau premier et devance 3 joueurs qui se tiennent dans un mouchoir de poche : Neo, Harold et Geo. Geo qui a √©t√© le seul √† avoir battu Kartie, et qui de son c√īt√© a √©galement connu la premi√®re d√©faite de sa carri√®re en poules de Battle, face √† Olivier Payraud qui aura fait tourner la t√™te √† bon nombre de concurrents durant cette phase r√©guli√®re ! Il est toujours agr√©able de constater l'√©volution du niveau au fil des ans, et cette ann√©e ne fait pas exception √† la r√®gle, loin de l√† ! Sans compter le potentiel de certains des autres petits nouveaux, comme les deux Rouennais, Alain et Enguerran. Tous 3 terminent en effet dans le top 10. Mention particuli√®re √† Enguerran qui est parvenu √† faire match nul 2-2 contre Neo, Harold et Geo ! :-o Dommage que de l'autre c√īt√© il fasse aussi match nul contre 3 non-qualifi√©s... ^^ Enfin, cela vous montre combien le tableau √©tait relev√© !

Les huiti√®mes de finale ont √©t√© l'occasion de suivre l'attraction "Brard-Payraud", puisque Nicolas et Olivier, qui se connaissent presque par c?ur, s'affrontent. Olivier m√®ne 4-0, avant de laisser d√©lib√©r√©ment Nicolas remonter √† 4-4. Puis ils se pr√©parent manifestement √† monter un coup sur la map 2, lors de l?ultime round. Et effectivement, ils parviennent √† se mettre dans une configuration telle qu'ils ne peuvent strictement plus ma√ģtriser leur kart ! Comme il leur restait 3 ballons chacun et que chacun des deux refuse d'abandonner le match en faisant Give Up, impossible de d√©signer un vainqueur puisqu'ils sont √† √©galit√© parfaite ! C'est une situation bloquante √† laquelle on assiste, et non pr√©vue dans le r√®glement... ^^ Mais bon, un arrangement a vite √©t√© trouv√© et c'est donc Olivier qui passe en quarts de finale. Pour les deux Rouennais aussi ce huiti√®me de finale a √©t√© un sacr√© moment pour eux, vu qu'ils s'affrontaient ensemble : c'est Alain qui l'emporte et aura √©galement sa place en quarts. Notons enfin la belle r√©sistance de Gatchan contre El Nico, qui s'impose douloureusement 5-3. Concernant les quarts de finale, je ne prendrai m√™me pas la peine de pr√©ciser le r√©sultat du match entre Geo et Clbrun, puisque que la tradition a √©t√© √† nouveau respect√©e... :-D Neo de son c√īt√© a √©t√© accroch√© jusqu'√† 4-3 par Olivier, avant de finalement parvenir √† contourner son syst√®me de d√©fense d√©routant ! Avec Kartie qui se qualifie lui aussi au d√©triment d'Alain, on a √† nouveau 3 cow-boys dans le dernier carr√©, et c'est El Nico qui les accompagnera, suite √† un match tr√®s serr√© contre le champion en titre Harold, dans un remake de leur petite finale de Match Race en 2005, avec les r√īles invers√©s. El Nico gagne en effet de justesse 7-6 alors qu'il menait 6-2... Chaud ! Pour les demi-finales, voyez ce que j'ai √©crit pour celles du Match Race. ^^ Une fois encore, Kartie et Neo n'ont laiss√© que des miettes √† leur adversaire... Le malheureux El Nico fera m√™me une indigestion des matches contre les cow-boys, puisque Geo lui infligera un cinglant 9-0 en petite finale ! La grande finale verra l'av√®nement d'un Neo au sommet de son art ; Kartie aura su par moments opposer une belle r√©sistance, mais pas suffisante pour emp√™cher son compatriote de s'imposer 11-4, qui du coup prend v√©ritablement une option pour la victoire finale !

Maintenant, on passe √† la derni√®re journ√©e et au mode GP 150cc. Mode o√Ļ les 24 participants √©taient pr√©sents (Franck M, le p√®re spirituel du Championnat de France, entrant en lice), du moins avant qu'Anton ne finisse par jeter l'√©ponge peu avant la mi-parcours... L'attraction de cette phase r√©guli√®re est venue d'Olive, qui s'est pr√©sent√© en empruntant... disons, un attribut typiquement masculin d'une taille tr√®s l√©g√®rement diff√©rente de l'original, si vous voyez ce que je veux dire... Le gourou est l√Ęch√©, et quand il est l√Ęch√©, il est bien difficile de rester s√©rieux quand on joue contre lui, et √† ce jeu l√† c'est Enguerran qui a le plus craqu√© ! Son match de poule contre Olive aura √©t√© un sommet de loufoquerie. Heureusement qu'ils ont jou√© sur la Mushroom, sinon, vu leur √©tat, le Game Over aurait pu arriver, surtout pour Enguerran qui aura p√©niblement totalis√© 18 points... Autre sensation, Karel qui se fait √† nouveau surprendre par un autre Parigo (apr√®s DJ Foo en MR si vous vous souvenez) : Daniel Guemy (FFVIMan), qui lutte pour obtenir (ou pour √©viter) la cuill√®re de bois, r√©ussit √† arracher le nul 36-36 sur une Flower ! :-o Au niveau du classement g√©n√©ral, les choses sont sans appel : la victoire de Kartie en TT ne p√®se pas lourd face aux titres de Neo au MR et au BM. R√©sultat, Neo a suffisamment d'avance pour s'assurer le titre rien qu'en atteignant la finale de GP, m√™me s'il la perd ! L'ultime espoir pour Kartie est donc de faire en sorte d'affronter Neo d√®s les demi-finales... Ca tombe bien, Neo caracole en t√™te de la phase r√©guli√®re et rien ne semble l'emp√™cher de terminer premier. Kartie doit donc s'arranger pour terminer 4√®me ou 5√®me. Ce qu'il fait, non sans mal puisque les 5 d√©faites qu'il subira (du jamais vu depuis 2003 !) n'ont pas √©t√© volontaires pour viser la position escompt√©e √† l'issue de la phase r√©guli√®re ! Neo, de son c√īt√©, r√©alise un sans-faute (22 victoires), devant un Harold solidement ancr√© √† la 2√®me place ! Visiblement, sa m√©saventure de 2006 (il n'avait pas franchi le stade des poules!) n'est plus qu'un mauvais souvenir...

Les huiti√®mes de finale n'engendrent pas de surprise particuli√®re, mais les quarts de finale sont v√©ritablement des matches pi√®ge pour Neo et Kartie, respectivement oppos√©s √† ScouB et Gatchan ! Neo devra batailler pour s'√©viter plus de frayeurs et assurer une victoire 3-0. Quant √† Gatchan, il semble d√©finitivement vou√© √† perdre 3-1 en quarts de finale contre Kartie, puisque c'est la 3√®me fois en autant de rencontres √† ce stade, apr√®s 2004 et 2005, que cette situation se produit. Un Kartie bien aid√© par le "suicide" de son adversaire sur l'ultime course, lui √©vitant ainsi une 5√®me et derni√®re Cup de v√©rit√© ! ^^ Si le duel de somnambules entre Clbrun et Harold tourne √† l?avantage de ce dernier, El Nico et Geo ont quant √† eux assur√© le spectacle sur la fin de leur quart de finale, El Nico devant sortir un √©vitement de rouge de derri√®re les fagots au dernier tour de MC3 pour s'assurer la victoire et emp√™cher Geo de revenir √† 2-2 ! La victoire d'El Nico sur Harold, lors de la premi√®re demi-finale, passe compl√®tement inaper√ßue √† c√īt√© de l'autre demi-finale, celle qui d√©cide du sacre de Neo ou d'une possibilit√© d'un gros retournement de situation en faveur de Kartie ! Mais rien ne pouvait stopper Neo, qui inflige un 4-0 √† Kartie et devient du m√™me coup le nouveau champion de France, succ√©dant ainsi √†... Kartie ! ;-) Neo qui dans sa lanc√©e conserve aussi son titre de GP en battant El Nico 5-1 (la 1√®re Flower de cette finale sera la seule Cup que Neo perdra, sur les 37 qu'il a disput√©es lors de cette journ√©e de GP !). El Nico qui d√©tient le triste record de 4 finales de GP cons√©cutives perdues... Insolite : la petite finale entre Harold et Kartie se sera d√©roul√©e apr√®s la grande finale, dans un √©tat de sommeil avanc√© (surtout Harold ^^) et un peu dans l'indiff√©rence g√©n√©rale. L'occasion pour Kartie de se dire qu'il termine √† nouveau sur le podium dans tous les modes, pour la 3√®me ann√©e cons√©cutive !

Au niveau du classement général, Neo est le grand gagnant (presque) sans partage ! Il est le premier à avoir participé aux 4 grandes finales et à remporter les 3 modes principaux lors de la même édition ! Il ne lui reste plus que le TT pour viser ainsi le Grand Chelem et faire comme Kartie, qui réalise un parcours quasi-similaire à l'année passée, mais cette fois pas suffisant pour contrer la montée en puissance de son compatriote (si on peut encore parler de montée ^^). 3ème, Geo complète le podium du coup infesté de cow-boys, qui ont réalisé le tour de force de faire mieux encore qu'en 2006 : 10 médailles au lieu de 8, et surtout la main mise sur les 4 titres ! Aucun doute, in Fist We Trust à la Far West Team ! Geo a quand même eu chaud, sa 3ème place se jouant de peu face à Harold, 4ème et qui aurait pu le doubler sans son geste de bonté en Match Race par exemple... ^^ El Nico aussi aurait pu prétendre à la 3ème place ; il parvient à terminer 5ème sans même participer au TT ni au MR ! Derrière, c'est Karel qui termine meilleur newbie de l'année avec une probante 8ème place, et Florian qui décroche la cuillère en bois après un duel acharné contre FFVIMan. Narnet, qui ne participait pas à tous les modes, n'entrait donc pas dans les critères pour recevoir cette distinction, même s'il termine derrière Florian. :?(

Pour √™tre complet avec tous les participants et les remercier du m√™me coup de leur venue, saluons Rapha√ęl Braun, the gentleman karter ;-), Guillaume Leviach (Mario86), candidat plus que probable √† l?organisation de l?√©dition 2008, et Martin Ricci (Masshy) qui n?a toujours pas abandonn√© son petit Koopa ! :-D Remercions aussi APOIL bien s√Ľr, qui a superbement g√©r√© l?h√©bergement de l?√©v√©nement pour sa premi√®re ann√©e de partenariat, mais aussi Switch-Snes et PABCD, qui continuent de nous apporter leur soutien. Gr√Ęce √† eux, TOUS les participants sans exception sont repartis avec au moins un lot dans leurs bagages ! :-) Bizarrement, le plus m√©diatis√© d?entre eux, le livre "J'ai choisi la terre", a eu beaucoup de mal √† trouver preneur (il est finalement revenu √† Olive qui dormait pendant la remise des prix et n'a pas eu le choix de ses lots ^^)...

En conclusion, un petit mot pour le championnat 2008 qui, cette fois enfin, affiche haut et fort l'ambition de porter l'appellation de CDE (Championnat D'Europe) ! Karel a ouvert la voie cette ann√©e, et beaucoup de karters √©trangers semblent plus que jamais int√©ress√©s pour suivre la route, que ce soient les autres hollandais, les anglais ou les belges et bien s√Ľr les suisses, dont deux des repr√©sentants sont les seuls karters √† avoir particip√© √† TOUS les championnats de France de SMK ! Une occasion √† ne pas manquer pour d√©couvrir ce qui se fait de mieux dans les 4 coins de l'Europe, voire du Monde car m√™me outre-Atlantique on essaye de trouver des dispositions pour participer !

D'ici là, keep on karting ! ;-)

Summary written by KartSeven   
a.k.a Alicia L'Hoest      


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